TYPOGRAPHIE : à en perdre le nord !

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Certains cas relatifs à l’utilisation des lettres capitales peuvent rendre dingue… Parmi ceux-ci, les points cardinaux retiennent régulièrement votre attention et, en pleine écriture, vous voilà à nouveau en train de chercher sur le web un article qui vous dira tout sur le sujet. À moins que vous comptiez sur le correcteur…

Pour une fois, ce sujet de typographie, de majuscule ou non sur le nord, le sud, l’est ou l’ouest… est plutôt simple !

Les points cardinaux : toujours en minuscules sauf s’ils désignent un lieu

Je vous propose ici une règle de typographie basique. Alors,si vous perdez le nord, si vous vous sentez à l’ouest ou si vous ne distinguez plus le sud du nord, gardez cette définition en tête. Car les points cardinaux s’écrivent en minuscules lorsqu’ils désignent une direction.

Donc, ça donnera : axe nord-sud, vent de sud-ouest, Atlantique nord (ça se complique !), hémisphère sud, un jardin exposé à l’ouest, au sud de l’Italie, il vient du nord de l’Espagne et sa maison est bordée au sud par l’autoroute, etc. Et si votre récit se déroule aux USA, sachez que la côte est des États-Unis s’écrit de la même manière que sa côte ouest : sans majuscules (celle-là, j’y ai droit souvent !).

Vous voulez des exemples avec les points cardinaux en majuscules ?

Terminons cet article avec une liste d’exemples où les points cardinaux s’ornent d’une majuscule :

  • Noms propres composés : Amérique du Nord, Afrique du Sud, Asie du Sud-Est, l’ancienne Allemagne de l’Est, etc.
  • Quand le point cardinal est précédé d’un nom commun : pays de l’Est, pôle Nord, la mer du Nord.
  • Autres cas : le département du Nord (je vais dans le nord de la France, je vais dans le Nord), c’est un Nord-Américain (mais il est nord-américain), il fait beau dans le Sud et le Midi, je m’installe dans le Sud-Ouest pour faire un régime, mon train part de la gare de l’Est (nom propre).

Ah ! Une dernière chose… Les correcteurs automatiques ont bien du mal avec cette règle. Ne vous fiez pas aux corrections qu’ils vous proposent sur vos textes, respectez la règle de typographie exposée sur cette page, et tout se passera bien…

À propos de l'auteur

Pierre-Jean Verhoye

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